La inspiración chilena de la Copa de Europa


Un extinto torneo sudamericano, ideado por un club chileno y desarrollado en nuestro país, habría servido de antecedente directo para la competencia europea

Un 13 de junio, pero de 1956, se disputó en el Parque de los Príncipes de París la final de la primera edición de la Copa de Campeones de Europa, que contó con la participación de 16 equipos y fue ganada 4-3 por el Real Madrid al Stade de Reims, en lo que sería el primero de 5 títulos continentales consecutivos para el mítico ”Madrid de Di Stéfano”.

Con la Copa Mitropa y la Copa Latina como principales antecedentes, la competición que hoy conocemos como UEFA Champions League, tuvo como grandes impulsores a los periodistas del diario deportivo L’Equipe, Gabriel Hanot y Jacques Ferran, que insistieron en la idea de un campeonato europeo de clubes más amplio que los antes señalados, en respuesta a periódicos ingleses que proclamaban ”campeón de Europa” al Wolverhampton luego de una serie de triunfos ante equipos del este. Como el propio Ferran reconocería años después, ‘‘lo cierto es que la Copa de Europa no hubiese existido sin el campeonato sudamericano del 48, porque significó un impulso para nuestra idea”.

¿Y a qué campeonato se refería? Nada más ni menos que a un torneo internacional de carácter amistoso, el Campeonato Sudamericano de Campeones, que fue ideado por el presidente del Colo Colo campeón de Primera División en 1947 y se jugó en una única versión en nuestro país, con apoyo de la Conmebol y sirviendo también de precursor directo de la Copa Libertadores que se instauró en 1960.

Con un formato de todos contra todos y el Estadio Nacional como único escenario, participaron además del Cacique otros 6 equipos sudamericanos campeones de liga: Vasco da Gama, Litoral de Bolivia, Deportivo Municipal de Perú, Emelec de Ecuador, Nacional de Uruguay y River Plate (que curiosamente contaba en su plantel con el ya mencionado en esta historia, Alfredo Di Stéfano). El campeón invicto fue el conjunto brasileño con 10 puntos, 4 victorias y 2 empates, uno de éstos ante Colo Colo que se ubicó en 5° lugar con 6 puntos, 2 triunfos, 2 empates y 2 derrotas.

Partido entre Vasco y River, con una alta convocatorias en el Nacional

 

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